twitter
  •  

Скунс

Скунсы (лат. Mephitis) — род хищных млекопитающих семейства скунсовых, что включает вего два вида: полосатого скунса и пятнастого скунса. Полосатый скунсполосатий скунс (лат. Mephitis mephitis) — зверь средней величины и крепкого составления. Длина его тела 28—38 см, хвоста 17—30 см. Масса 1,2—5,3 кг Лапы короткие, стопоходящие, со слабо согнутыми когтями. Когти передних лап длинные, приспособленные для рытья; задних — короче. Уши короткие, с широким основанием и закругленными верхушками. Мех у скунса высок, очень густ, но груб. Хвост длинный и лохматый. Расцветка — сочетание темного (черного) и белого цветов: на общем темном фоне выделяются широкие белые полосы, которые начинаются на голове и идут вдоль позвоночника к хвосту, который обычно покрыт черными и белыми волосами вперемешку. Ширина и длина полос отличаются у каждой особи. Под хвостом в основания ануса у скунса находятся особенные благоухающие железы, которые выделяют маслянистую жидкость с отвратительным, стойким запахом, похожим на запах тухлых яиц; в случае опасности скунс выпрыскивает ее в сторону врага. Яркая контрастная расцветка скунса служит предостережением возможным хищникам. Распространениеполосатий скунс распространен в Северной Америке повсеместно от Южной Канады до полуночи Мексика. На территории США встречается во всех штатах кроме Аляски и Гавайев. Образ жизни и питаниескунси населяют разнообразные биотопы — леса, так и открыты пространства, включая пустыни. Наибольшая плотность полосатого скунса отмечена на сельскохозяйственных угодьях (13 скунсов на 259 гектаров). Это одиночные животные; только во время зимовки самки могут образовывать группы из нескольких особей. На охоту скунсы выходят в сумерках или ночью. Они хорошо плавают, но по деревьям лазят плохо. Полосатые скунсы всеядны, однако до 70 % их рациону составляют насекомые. Кроме них скунсы поедают мелких млекопитающих (полевок, хомяков, кроликов), яйца птиц и птенцов, рыбу, рептилий и в больших количествах растительную еду — траву, листья, почки, плоды, зерно и орехи, а также падаль. Осенью скунсы отъедаются и сильно жиреют. В северной части ареала они в холодное время года впадает в спячку. В конце октября — началу ноября скунс начинает собирать материал (сухую траву и листья) для зимнего гнезда, а в начале декабря впадает в сон. Зимним убежищем скунсу служат норы и любые сухие уютные места. Обычно он занимает нору другого мелкого животного, реже выкапывает ее сам. Самки обычно собираются в зимних логовах группами до 6 особей с детенышами; иногда с ними зимует один самец, но чаще самцы занимают отдельные убежища. Самки и детеныши редко просыпаются ранее конца марта, но взрослые самцы бывают активные во время зимней оттепели. Естественные врагов у скунса немного; только изредка он становится добычей пумы, койота или собаки. Если полосатого скунса потревожить, он как предупреждение сначала выгибает спину, поднимает хвост и громко щелкает зубами. В случае опасности скунс возвращается к врагу спиной, закидывает хвост на спину и сокращением сфинктеров выпрыскивает у него секрет анальных желез, точно попадая в цель из расстояния в 2—3 метра. Секрет имеет отталкивающий тошнотворный запах и, попадая на слизистую оболочку глаза, вызывает сильное курение и временную слепоту. Из-за запаха хищники млекопитающих редко охотятся на скунсов, их основными врагами являются хищные птицы — виргинский пугач (Bubo virginianus) и ямайский канюк (Buteo jamaicensis). Прирученные, эти звери отличаются веселым, доброжелательным нравом. Размножениесамци скунсов полигамные. У самок обычно одна течка в год, длящаяся ок. 3 Дней. Период спаривания приходится на конец зимы — начало весны. Средняя длительность беременности — 63 дня. В помете от 2 до 10, обычные 5—6 детенышей. Новорожденные появляются на свет слепыми и беспомощными. Глаза у них расплющиваются в возрасте 2 недель. В возрасте 4 недель детеныши уже умеют принимать оборонную позу, поднимая хвост. Лактация у самки продолжается до 6—7 недель. Потом молодые скунсы пометал логово и следуют за матерью в поисках еды. В первую спячку они впадают вместе с матерью. В следующем году они уже полностью независимые. Самцы потомством не занимаются. В природе полосатые скунсы живут 2—3 года; в неволе — обычно до 5 годов. До 90 % молодых скунсов не переживают свою первую зиму. Значения для человекаскунси приносят большую пользу сельскому хозяйству, поедая насекомих—вредителей (колорадский жук, саранча и др.) И мышей. Иногда они поедают морковь на полях и разоряют курники, но достаточно редко. Поедают также пчел на пасеках. Намного большую опасность скунсы представляют, как разносчики бешенства; это причина, по которой держать скунсов как домашние животные запрещены во многих штатах США. Одно время полосатых скунсов разводили на зверофермах, предварительно удалив анальные железы, однако в настоящее время их мех не находит спрос. В 1933—1939 гг. Делались неудачные попытки акклиматизировать полосатого скунса в СССР — в Воронежском заповеднике, на о-ве Петрова в Приморском крае, в Харьковской области, Киргизской и Азербайджанской ССР, Дагестанской АССР. Главная причина неудачи заключалась в том, что на волю выпускали зверей с удаленными анальными железами — единственным защитным органом этих зверей. Мексиканский скунспятнистий, или мексиканский, скунс (Mephitis macroura) — мексиканский родственник обычного скунса. Встречается также на юге США — в Аризоне, Нью-Мексико и Техасе; населяет кустарниковые и травянистые равнины. Внешне он очень похож на своего родственника, полосатого скунса, но мех у него дольше и мягче. За длинные волосы на шее его называют "капюшонним скунсом". Различают два вида расцветки мексиканского скунса. Первый, более распространенный: полностью белая спина, а низ тела, морда и ноги, черные; второй — все животное черное, но по его бокам идут две тонких полосы. Низ хвоста часто белый. Мексиканский скунс мельче полосатого — взрослые самцы весят обычно в 800—900 г. Пятнастый скунс ведет ночной образ жизни, а днем отсыпается в густой растительности или в норе. Питается насекомыми, мелкими грызунами, растениями, среди которых большая часть приходится на плоды опунции. Сезон размножения мексиканских скунсов длится с середины февраля по конец марта. В помете обычное 3 детеныша.

Источник: ru. Wikipedia. Org